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Accès au Prieuré réglementé toute l'année.
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Règlementation estivale d'accès au massif
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Les sentiers balisés

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Tracé bleu Imoucha : barrage du Bimont - Prieuré (n°5) partie 1



 

C'est une randonnée assez extraordinaire partant du barrage du Bimont jusqu'au Prieuré, via la crête des Costes Chaudes,  pendant laquelle vous aurez presque en permanence la Croix de Provence et le Prieuré en ligne de mire ...

Attention : en raison de travaux, le Prieuré et son refuge sont fermés jusqu'au 15/01/2018.


Attention : De grands travaux de rénovation du barrage de Bimont ont débuté en juillet 2016 et s'étaleront jusqu'en 2019. L'accès au barrage devrait être fermé à partir de 2017, jusqu'au début 2019, sauf les week ends.


Pour connaitre les fermetures temporaires du barrage, consulter le site "Bimont fait peau neuve"...




A mi-chemin sur le sentier ...
A mi-chemin sur le sentier ...

 

Après un cheminement dans la forêt, le sentier balisé en bleu, progresse en ligne de crête, permettant d'avoir une vue exceptionnelle vers le Sud comme vers le Nord.

 

Ce sentier porte le nom de celui qui créa l'association des Amis de Sainte-Victoire, Henri Imoucha qui fut le pionnier de la restauration du Prieuré .  

Il faut prendre la route de Vauvenargues D10, en venant d'Aix, puis à droite, à 7km d'Aix, la D10F vers le barrage du Bimont .

L'arrêt de bus le plus proche, "Bonfillons", est à la jonction D10 - D10F (ne pas confondre avec l'arrêt "les Bonfillons", 500 mètres plus loin, dans le hameau des Bonfillons, ni avec l'arrêt J4 qui n'existe que sur le tracé du retour, de Vauvenargues à Aix). Un cheminement a été aménagé en contrebas de la route jusqu'au barrage.

Vous vous garez sur un grand parking, où les places sont rares pendant les week-ends de printemps et d'automne !

 

Derrière la voûte imposante du barrage, le spectacle est majestueux, avec Sainte-Victoire en arrière plan. Juste à l'entrée du barrage, le Grand-site Sainte-Victoire a installé début 2016, un kiosque d'information pour les randonneurs et visiteurs. De grands panneaux  vous renseignent sur la montagne, les sentiers et les travaux de rénovation du barrage.

Le kiosque du Grand Site Sainte-Victoire et ses panneaux d'information
Le kiosque du Grand Site Sainte-Victoire et ses panneaux d'information
Le barrage et Sainte-Victoire vus du parking.
Le barrage et Sainte-Victoire vus du parking.

 

Vous pénétrez alors dans l'enceinte du barrage. Attention car la grille n'est ouverte qu'entre 9h et 18h l'hiver et entre 7h et 22h le reste de l'année. Il y a un robinet d'eau à gauche avant le barrage. Profitez en, c'est le seul point d'eau potable de tout le massif et la montée est longue !

 

 Avant de partir, vous pouvez consulter les deux panneaux d'informations sur la construction du barrage. Ce barrage est géré par la Société du Canal de Provence qui assure à la Provence un approvisionnement en eau, jusqu' à maintenant sans restriction, même pendant l'été !

 

 

En aval du barrage, le petit contre barrage et une deuxième retenue d'eau avant que celle-ci s'engouffre dans le canal qui l'emmènera vers Marseille et le pays d'Aix.

A l'entrée du barrage, sur la droite, se situent les bureaux de contrôle du barrage sur ce rocher qui ressemble à un mille-feuilles sur la tranche !

Le contre barrage
Le contre barrage
Le bâtiment de contrôle et les logements de fonction.
Le bâtiment de contrôle et les logements de fonction.

 

Et le décor est planté :  la montagne Sainte-Victoire avec la croix de Provence à son sommet.

 

 

Pour trouver le sentier Imoucha, il faut traverser le barrage et prendre à gauche juste à l'extrémité du barrage ( Coordonnées UTM : 31 704901 E, 4823835 N)

 

Le chemin débute juste à la sortie du barrage. Voir le rond bleu du départ
Le chemin débute juste à la sortie du barrage. Voir le rond bleu du départ
Le poteau de départ. Ne pas prendre le chemin qui descend sur la gauche.
Le poteau de départ. Ne pas prendre le chemin qui descend sur la gauche.

Voyons de plus près ce poteau. Vous êtes à environ 2 heures de marche du Prieuré un peu plus pour la Croix de Provence.

Des affichettes on été ajoutées par le Grand site Sainte-Victoire. La première est accrochée tous les étés pour inciter le randonneur à respecter le règlement estival d'accès au massif (voir colonne de gauche).

La deuxième vous invite à bien suivre les balises bleues du sentier afin d'en freiner l'érosion et de respecter la flore et la faune. Vous êtes sur un Grand Site de France, classé Natura 2000 !

En effet, plus de 60 000 visiteurs annuels montent au Prieuré et à la Croix de Provence et ce sentier est de loin le plus fréquenté du massif !

 

Affichette de règlementation d'accès au massif, placée l'été
Affichette de règlementation d'accès au massif, placée l'été
Afichette récente informant que le sentier a été conforté par le GSSV en 2015
Afichette récente informant que le sentier a été conforté par le GSSV en 2015

 

Le sentier s'élève lentement sur un plateau d'où vous pouvez encore admirer  la voûte du barrage en amont et vers l'ouest, Sainte-Victoire encore lointaine.

 

 

Les balises bleues sont souvent au niveau du sol, bien regarder. Assez vite, le sentier descend dans un  petit vallon boisé.

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