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Tracé noir : les Deux aiguilles - le Garagaï (n°9) ; les derniers ressauts et le Garagaï

Se présentent ensuite quelques petits ressauts et rochers à franchir. 

 

Puis un étroit passage en corniche, laissant voir en contrebas vers l'ouest, le grand Garagaï, un gouffre  qui n'a en fait que 40 mètres de profondeur ...

 

... alors qu'on laisse, sur la droite (attention de ne pas tomber dedans) , le "Petit Garagaï" (ouverture très étroite), gouffre qui descend à près de 150 mètres sous terre et qui a été exploré pour la première fois en 1928.

 

Après une petite grimpette délicate et exposée, l'entrée du tunnel de la Grotte aux Hirondelles est en vue : les roches sont de couleurs très changeantes et semblent sorties du fond d'une grotte où le ruissellement de l'eau y a laissé des traces d'oxyde divers. En fait, ce tunnel a certainement été, pendant des millions d'années, un gouffre rongé par l'eau avant que le "bouchon" ne se se désagrège au fond, sur la face sud.

Voir d'autres photos de la Grotte aux Hirondelles .

Vue arrière sur  la vallée de l'Arc
Vue arrière sur la vallée de l'Arc

 

La trouée vers la face nord est enfin visible : on va passer à travers la paroi pour déboucher sur la crête !

La montée est délicate sur des roches bien luisantes, usées par le passage des randonneurs. 

Attention par temps humide et surtout quand il gèle, car il y a alors une petite couche de glace qui rend le passage très dangereux ! Un conseil, plutôt que d'attaquer par le "toboggan" à gauche, prendre plutôt à droite du gros rocher qui se trouve au milieu de la grotte aux Hirondelles, le passage, tout aussi glissant, est plus court, moins exposé.  

La Grotte aux Hirondelles. A gauche, le
La Grotte aux Hirondelles. A gauche, le "toboggan"
Le passage recommandé
Le passage recommandé
Vue plongeante prise à mi hauteur
Vue plongeante prise à mi hauteur

 

Il faut s'arrêter en chemin et se retourner pour apercevoir l'oppidum d'Untinos : la vue est magnifique. Et vous débouchez enfin sur le versant nord de Sainte-Victoire !  

 

En sortant de ce boyau, on découvre un paysage extraordinaire s'étendant du mont Ventoux aux Ecrins et aux Alpes italiennes.  

 

Avant de se décider de partir par le GR9 (marqué en blanc et rouge) vers l'est du côté de Puyloubier, ou vers l'ouest, vers la Croix de Provence et le Prieuré , un dernier coup d'oeil en arrière pour admirer la voûte de cette grotte façonnée et lissée par l'eau !

On peut redescendre par le même itinéraire, mais attention, la descente est toujours  plus difficile que la montée.

 

Deux autres possibilités :

Vue arrière sur la Grotte aux Hirondelles
Vue arrière sur la Grotte aux Hirondelles
Ces personnes ont emprunté le
Ces personnes ont emprunté le "toboggan"
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