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La chapelle Saint-Ser



 

La petite chapelle Saint-Ser, blottie dans son écrin de falaises et de "lesques" boisées, n'est pas facile à distinguer de loin...

 

Le site de la chapelle vu des abords de l'auberge Saint Ser
Le site de la chapelle vu des abords de l'auberge Saint Ser

 

Photo prise du parapente de Georges Flayols :

La légende dit qu'au Ve siècle, un ermite connu sous le nom de SERVUS DEI (Serviteur de Dieu) vivait dans une grotte, sur la face sud de Sainte-Victoire, non loin de Puyloubier. Les chrétiens de la région vinrent lui rendre hommage, ce qui irrita le Roi des Wisigoths, Euric, qui lui fit couper les oreilles et le fit décapiter. Il fut enterré sur place.

La légende veut aussi qu'il ait eu trois filles, Sainte-Consorce (appelée Sainte-Confosse), vénérée à Jouques, Sainte-Victoire et Sainte-Perpétu, comme en témoignent les panneaux peints au XVIIème siècle dans la chapelle Sainte-Victoire de Pertuis.

Très vite, un pèlerinage est organisé chaque année, le 24 Mai, pour commémorer son martyre et en souvenir de ses talents de guérisseur contre la surdité. La tradition de sa mémoire fut transmise sous le nom de SAINT-SER.
Une chapelle fut édifiée et consacrée par l'Evêque d'Aix-en-Provence, en l'an 1001.  

Gravure 1895
Gravure 1895
Les trois saintes, retable peint en 1655, église de Pertuis
Les trois saintes, retable peint en 1655, église de Pertuis
Ce pèlerinage dût être interrompu en 1993, après l'effondrement de la chapelle, suite à un éboulement d'énormes pans de la falaise, conséquence probable de l'incendie de 1989 qui a ravagé tout le massif de Sainte-Victoire. L'étude réalisée par Paul Courbon vous permet d'en savoir plus sur cet ermitage rupestre.

 

La chapelle en 1910, carte postale
La chapelle en 1910, carte postale
Ruines de la chapelle après 1993
Ruines de la chapelle après 1993

Il y avait également un petit refuge qui a été démoli volontairement au vu de son exposition aux chutes de pierres.
Ce qu'il restait du refuge après l'incendie de 1989 (photo 1991)
Ce qu'il restait du refuge après l'incendie de 1989 (photo 1991)
Après sa démolition, il n'en reste plus qu'un tas de pierres
Après sa démolition, il n'en reste plus qu'un tas de pierres

 

En 2001, l'opération Grand Site Sainte-Victoire finance la restauration de la chapelle pour son millénaire. En hommage à Saint-Ser, les oreilles de tous ceux qui participèrent à ce chantier furent dessinées sur la charpente.

Photo 2003, les muriers viennent d'être plantés.
Photo 2003, les muriers viennent d'être plantés.

 

Cette chapelle est séparée en deux parties : l'une ouverte au public, avec des bancs en pierre permettant un peu de repos et de recueillement dans le calme, et une deuxième partie, dans le creux du rocher, où un autel a été dressé.

Partie ouverte au public
Partie ouverte au public
Autel au fond de la grotte
Autel au fond de la grotte

 

 

La source dans la chapelle
La source dans la chapelle
Une partie de la nouvelle charpente avec les oreilles dessinées en rouge
Une partie de la nouvelle charpente avec les oreilles dessinées en rouge

Le clocher blanc de la chapelle s'élève à nouveau devant cette paroi abrupte qui a déjà su se montrer si cruelle dans le passé récent !

 

 

Vous pouvez accéder à cette chapelle en partant du parking à côté du Relais de Saint-Ser, sur la D17, par un sentier balisé en rouge, montant en lacets et ne présentant pas de difficulté. Il vous faudra environ 45 minutes pour monter  les 230 mètres de dénivelé. Ce sentier est accessible  tout l'été, sauf quand le massif est en zone noire.

 

Panneau installé par le GSSV, au parking Saint Ser
Panneau installé par le GSSV, au parking Saint Ser
Bien suivre les balises rouges aux intersections.
Bien suivre les balises rouges aux intersections.

L'arrivée sur le site est magnifique, une partie de la végétation ayant été préservée lors de l'incendie de 1989, grâce à une source qui jaillit dans la chapelle et qui évite la sécheresse. Le sentier passe sous une arche qui a été consolidée avant de déboucher sur l'esplanade devant la chapelle. Des mûriers platanes y font de l'ombre, permettant d'admirer tranquillement le paysage qui s'étend jusqu'à la Sainte-Baume.

 

L'arche
L'arche

On ne manquera pas la vue à l'ouest, sur le Baou des Vespres au pied duquel se trouve le refuge Baudino avec cette "virgule" de rocher très énigmatique appelée la Torque ... et à l'est, sur les "lesques" bordant la chapelle.

 

 

Vous pourrez alors continuer votre randonnée vers le Pic des Mouches en suivant le balisage rouge, mais c'est plus difficile, il y a des chaines et ça grimpe !

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